Panamá Viejo y Casco Antiguo

OLYMPUS DIGITAL CAMERA“Panamá Viejo” o “Panamá La Vieja” es un conjunto de edificios en ruinas en medio de un parque verde atrapado entre enormes edificios modernos de un lado, y la tranquila Bahía de Panamá del otro.

A mediados del siglo XVII el infame pirata Capitán Henry Morgan atacó violentamente la Ciudad de Panamá.  La primera ciudad colonial del Pacífico Americano fue entonces completamente destruido y los españoles se vieron obligados a escoger una nueva localización para su más valioso entrepuesto comercial.

A 10km aproximadamente, la protección de una barrera de corales permitió a la Corona Española fundar entonces la 2ª Ciudad de Panamá, o ahora llamado Casco Antiguo.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

En medio de una ciudad cosmopolita y de rascacielos que casi nos hacen olvidar que estamos en América Central, surge este pequeño rincón que sobresale en la Bahía de Panamá.

Después de pasear en los jardines de Panamá Viejo, agarramos un “Diablo Rojo”, los, ya en extinción, autobuses escolares Estadounidenses que en Panamá, pero también en otros países de América Central, se disfrazaron y se transformaron en arte ambulante y que fueron durante algunas décadas el transporte público más común de los Panameños.   A pesar de ser, según nos dicen, ya muchos menos de los que circulaban anteriormente, continúan a dar un color especial a la ciudad con sus pinturas garridas y diseños extremamente gráficos.

OLYMPUS DIGITAL CAMERASalimos junto al Mercado del Marisco y dimos vuelta a la izquierda donde la magnífica, pero bastante simple efigie del Palacio Presidencial y de la torre de la Catedral anuncian la cercanía de este relajante punto colonial de la ciudad.  Por entre las callejuelas del Casco Viejo y los edificios coloniales, casi podemos regresar en el tiempo e imaginar el pasar lento del tiempo tal cual ocurría hace 4 siglos atrás.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEra Día de Muertos cuando visitamos este lugar, por eso, había muy poca gente visitando el Centro Histórico y estaba prohibida la venta de alcohol, por lo que para acompañar algunas de los manjares Panameños que tuvimos el placer de probar (Ropa Vieja y Mondongo) solamente nos restó pedir un Ginger Ale y después terminamos la tarde con un frapuccino.

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